Un commando de quatre hommes du Fatah-Conseil révolutionnaire d'Abou Nidal attaque un avion de la Panam en provenance de Bombay à l'aéroport de Karachi. L’avion emporte 381 passagers et membres d’équipage. Les terroristes font 43 morts ou blessés. Leur but, peu clair, était soit d’utiliser l'avion pour récupérer des prisonniers palestiniens à Chypre, soit d’aller écraser l’avion sur Tel-Aviv.

Les assaillants sont condamnés à la peine de mort, puis leur peine est commuée en prison à vie.

Une hôtesse de l'air de 22 ans, Neerja Bhanot, chargée par les terroristes de collecter les passeports pour y voir les noms et nationalité. À la 17ᵉ heure de la prise d'otage, les terroristes déclenchent les mises à feu d'explosif. Elle ouvre alors la porte de secours et permet à des passagers de sortir sans sortir elle-même de l'avion. Elle est abattue par un membre du commando alors qu’elle tente de protéger trois enfants américains des coups de feu des assaillants.

En 2016, le film Neerja lui rend hommage

 

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