Les Arabes l'appellent le Haram al-Sharif, ce qui signifie Noble Sanctuaire. L'appellation retenue généralement en France est Esplanade des Mosquées.

Les Israéliens l'appellent le Mont du Temple, c'est aussi le cas du monde anglophone:  Temple Mount.

Cette esplanade est à l'origine celle du Premier Temple, puis du Second Temple et de son agrandissement, qui double presque l'esplanade. A partir de 70, le Temple est détruit. Suite au récit du voyage nocturne de Mahomet, elle devient le Haram al-Sharif à compter du VIIIe siècle. Des monuments, toujours présents, y sont construits.

Cette vaste esplanade, qui entoure le Dôme du Rocher est l'un des joyaux de Jérusalem. L’esplanade a la forme d’un trapèze, avec un côté sud de 281 m, un côté nord de 310 m, un côté est de 462 m et un côté ouest de 491 m. Elle est entourée au sud et à l'est par la vallée du Cédron. Elle donne au nord sur quartier musulman et jouxte les quartiers musulman et juifs (mur occidental) à l'ouest.

Malgré les tensions qui peuvent y régner, malgré les revendications des uns et des autres sur le lieu, l'esplanade est un endroit paisible, d'une grande beauté, où il est très agréable de se promener.

La vieille ville comporte 11 accès vers l'esplanade. Le seul accès possible pour les non musulmans est la porte des Maghrébins, en prenant la rampe du même nom qui s'élance à droite du Kotel, le mur occidental. Il est préférable d'y aller le matin tôt, à partir de 7h30 . Le site est réservé à la prière le vendredi. Le Dôme du Rocher et la Mosquée Al-Aqsa ne sont pas visitables pour les non musulmans.

Ce grand promontoire, un sixième de la vieille ville, domine toute la ville. Sur une surface plus réduite, il supportait le premier Temple, celui de Salomon, détruit par les armées du conquérant babylonien Nabuchodonosor II en -586.

Le nouveau maître de lieux, le perse Cyrus autorise la reconstruction qui est confiée à Zorobabel, gouverneur juif de Judée,  en -539.

Ce second temple, agrandi sous le sanguinaire Hérode Le Grand, est lui aussi détruit, en 70, par les armées de Titus, futur empereur romain.

En 638, l'empire byzantin, épuisé par ses luttes avec la Perse, cède sa place au conquérant arabe, qui y construit le Dôme du rocher (691) et la Mosquée Al-Aqsa (701-705), devenue le troisième lieu saint de l'Islam sunnite. Cette dernière est l'objet de toutes les attentions du monde arabo-musulman depuis 1967.

Les croisés qui conquirent la ville en 1099 négligent l'esplanade. Leurs regards se tournent plutôt vers la vieille ville et notamment le Saint-Sépulcre. Au point que Saladin reprenant la ville en 1187 sera obligé de faire enlever les détritus qui recouvre la dalle.

Depuis 1967, la vieille ville dont l'esplanade, a été conquise par les Israéliens. Ils ont laissé le pouvoir civil au Waqf, une fondation religieuse aux mains des jordaniens, n'assurant que la sécurité des lieux. Aux termes d'un statu quo datant de cette époque, les Juifs n'ont pas le droit de venir y prier.

 

LE DÔME DU ROCHER (691)

L'endroit est saint pour les Juifs et les Musulmans. une magnifique coupole omeyyade couvre le rocher. Huit escaliers permettent l'accès au Dôme qui domine l'esplanade.

 

 

LE DÔME DE LA CHAÎNE

Juste à côté du Dôme du rocher, le dôme de la chaîne est réputé être plus richement décoré que son modèle

 

 

 

LA MOSQUÉE AL-AQSA

C'est le troisième lieu saint de l'Islam sunnite, la mosquée lointaine que Mahomet évoque dans son voyage nocturne.

 

 

 

LE MUSÉE ISLAMIQUE

Ce musée créé en 1923 retrace l'histoire de la civilisation islamique à Jérusalem en général, et particulièrement à la Mosquée Al-Aqsa. Des pièces anciennes, des gravures et des manuscrits y sont exposés, ainsi que les restes de l'ancien Minbar de Al-Aqsa incendié en 1969

 

 

LE DÔME DE L'ASCENSION

Le monument a été construit en commémoration de l'ascension de Mahomet lors de son voyage nocture

 

 

LE DÔME DES  ESPRITS

Construit au Xe siècle, ce dôme aux arcatures ouvertes repose sur huit colonnes. Ce serait l'emplacement exact du Saint des Saints de l'ancien Temple des Juifs. Son nom peut aussi provenir de sa proximité avec la grotte des âmes du Dôme du Rocher.

Il est aussi appelé Dôme des tablettes, Kubat Al Harvah en arabe, en référence aux tables de la loi qui étaient gardées à l'intérieur de l'arche d'alliance, dans le Saint des Saints.

 

LES MADRASAS AL-ARGHUNIYYA ET AL-ASHRAFIYYA

Ces deux écoles coraniques sont situées au nord de l'esplanade

 

 

 

LES MINARETS

L'esplanade en compte quatre dont trois sur le coté occidental.

 

 

 

 LE DÔME  YUSSUF

Le Dôme de Yusuf (Qubbat Yusuf) est situé à l'extrémité sud de l'esplanade, à l'ouest de la mosquée Al-Aqsa. Il a été construit par Saladin à la fin du XIIe siècle et a été rénové à plusieurs reprises. Il porte des inscriptions des XIIe et XVIIe siècles : l'une datée de 1191 au nom de Saladin, et la dernière en 1681 de Yusuf Agha, dont on pense qu'il était le gouverneur de Jérusalem ou un eunuque du palais impérial ottoman.