La vieille ville (0,86 km2) est à peine plus grande que la Place de la Concorde (0,84 km2) à Paris, mais sa densité en sites historiques, liés au Judaïsme, à l'Islam, à la Chrétienté mais aussi à l'histoire romaine, perse, mongole, ottomane, mameloukke ou fatimide est proprement hallucinante. On peut la visiter tous les jours sans jamais arrêter de voir, de connaître, d'apprendre. Bienvenue dans ce fascinant musée à ciel ouvert.

 

 UNE VILLE, QUATRE QUARTIERS : LA CARTE ET LE TERRITOIRE

La vieille ville est divisée naturellement en quatre quartiers : Juif, Arménien, Chrétien et Musulman. Cette division historique n'est pourtant pas si ancienne.

 

 

LES PORTES DE LA VIEILLE VILLE

La muraille de Souleyman comporte huit portes dont l'une, la porte dorée, est murée. L'arrivée de Jérusalem ouest, la ville moderne passe par  la porte de Jaffa, ou, plus au nord, par la porte de Damas. Le mur occidental est très proche de la porte des Maghrébins. L'esplanade des mosquées jouxte la porte des lions d'un côté et la porte des Maghrébins de l'autre. Le quartier arménien est accessible par la porte de Jaffa ou la porte de Sion. L'accès au quartier chrétien peut se faire par la porte de Jaffa, la porte neuve ou la porte de Damas.

 

 

LA PROMENADE DES REMPARTS

"Sur tes remparts, Jérusalem, j’ai placé des veilleurs ; ni de jour ni de nuit, jamais ils ne doivent se taire". Les paroles d'Isaïe (62,6) résonnent encore. Il n'y a plus de veilleurs sur les remparts et il est maintenant agréable de se promener sur cette magnifique muraille pour observer la ville d'en haut avant d'aller se mêler au flot des visiteurs et des pèlerins.

 

 

  - INTRA MUROS - 

 

LE QUARTIER JUIF

Ce quartier a été totalement détruit par les Jordaniens qui détenaient la vieille ville entre 1948 et 1967. C'est donc à la fois le plus ancien quartier et le plus neuf, suite à la reconstruction intervenue à partir de 1970. Ses points d'attraction en sont le Kotel  (mur occidental) et la place de la Hourva, la grande synagogue du XVIIIe siècle entièrement reconstruite. Toutes les époques sont représentées dans ce quartier.

 

 

 

 

LE QUARTIER CHRÉTIEN

Ce quartier, que visitent tous les pèlerins chrétiens, comprend la deuxième partie de la Via Dolorosa, qui débute dans le quartier musulman. C'est aussi là que vous pourrez visiter le Saint-Sépulcre. La célèbre rue David qui abrite le Souk en descendant de la rue Jaffa est située aussi dans le quartier chrétien.